Gramaticalmente, el inglés tiene una serie de normas que se deben aprender para tener un lenguaje correcto y fluido. Algunas de estas normas son complejas de aprender y es necesario practicarlas frecuentemente para no olvidarlas, los sustantivos derivados son parte de esta categoría, pero existen claves que podemos aprender para tenerlas siempre en cuenta.

¿Qué son los sustantivos derivados?

Los sustantivos o “nouns” son todas aquellas palabras que se usan para referirse a una persona, lugar, objeto, cosa o idea. Debido a su amplitud, la lista es bastante amplia, además se deben tener en cuenta algunas variaciones que se le hacen a ciertas palabras dependiendo de su contexto.

Existen sustantivos básicos que son los más comunes y usados en el inglés, algunos de ellos son:

Food: comida

Dog: Perro

Office: oficina

Pero, también existen los sustantivos derivados, estos son más complejos, pero conociendo su uso correcto, se pueden memorizar rápidamente.

Tipos de sustantivos derivados

Para iniciar, se debe tener claro, que existen dos tipos de sustantivos derivados en el inglés, unos se derivan de un verbo y otros de un adjetivo.

1) Los sustantivos derivados de un verbo

También son conocidos como sustantivos deverbales, su característica principal es que va a hacer referencia a una acción, pues esa es la función de un verbo. Esta regla permite hacer referencia a la persona que realiza la acción

Lo que se suele hacer comúnmente es que se le agrega un sufijo (artículos que se le agregan al final de la palabra) al “noun” para convertirlo en una referencia de acción.

El sufijo más usado para formar una sustantivo deverbal es el “er” o solamente la “r” en caso de que la palabra termine en “e”. Por ejemplo:

Del verbo To work: Trabajar, se deriva el sustantivo “Worker” que significa trabajador u obrero.

Otro ejemplo de derivación se da con el verbo Help: ayuda pero que se convierte en “Helper” o ayudante.

Otro sufijo que se usa en los sustantivos derivados de verbos es el “Ing” (que forma el gerundio) con el cual se expresa la acción y el efecto del verbo. Por ejemplo:

Del verbo To Eat: comer, se deriva el sustantivo “Eating” que expresa “el comer”

Del verbo To write: escribir, se deriva el sustantivo “Writing” que expresa “el escribir

Otros sufijos que se le añaden a verbos para crear sustantivos derivados son:

Verbo: Locate (ubicar) – Sufijo: Tion – Sustantivo: Location (ubicación)

Verbo: Create (crear) – Sufijo: Tion – Sustantivo: Creation (creación)

Verbo: Revive (reanimar) – Sufijo: al – Sustantivo: Revival (reanimación)

Verbo: refuse (rechazar) – Sufijo: al – Sustantivo: Refusal (rechazo)

Verbo: Refer (referir) – sufijo: ence – Sustantivo: Reference (referencia)

Verbo: perform (actuar) – sufijo: ance – Sustantivo: Performance (actuación)

Verbo: Fail (fracasar) – sufijo: ure – Sustantivo: failure (fracasso)

Verbo: Pay (Pagar) – Sufijo: ment – Sustantivo: Payment (pago)

2) Los substantivos derivados de adjetivos

En estos casos, existen tres sufijos que son bastante comunes y cuya función es cambiar un adjetivo a un sustantivo.

El sufijo “ity” o “y” se añade a varios adjetivos y traduciéndolo al español sería el equivalente a “dad” o “idad”. Algunos ejemplos de estos son:

Fragile (frágil) – fragility (fragilidad)

Honest (honesto) – Honesty (honestidad)

Dense (denso) – Density (densidad)

Able (capaz) – ability (capacidad)

Difficult (difícil) – difficulty (dificultad)

Otro sufijo común es el “ence” o “ance” y este se añade a los verbos que terminan en “ent” o “ant”. Algunos casos en los que aplica esta norma son:

Distant (distante) – distance (distancia)

Important (importante) – importance (importancia)

Absent (ausente) – absence (ausencia)

“Ness” es el tercer sufijo más usado y se añade a varios adjetivos como:

Happy (feliz) – happiness (felicidad)

Nervous (nervios) – nervousness (nervioso)

Cold (Frio) – Coldness (frialdad)

Los sustantivos Cero – derivados

Se trata de “Nouns” que son formados por un adjetivo, un verbo u otra palabra que no cambia. Existen dos tipos de sustantivos cero derivados, algunos cambian su pronunciación mas no su forma de escribirse.

Sustantivos cero derivados sin cambios

Tanto su pronunciación como su escritura se mantienen intactos, algunos ejemplos de estos son:

Run: correr – Run: Carrera

Change: cambiar – Change: cambio

Answer: responder – Answer: respuesta

En el inglés existe una gran variedad de sustantivos de esta clase.

Sustantivos cero derivados con cambios

Su escritura es la misma pero su pronunciación varía dependiendo del contexto, por ejemplo:

Permit: permitir – Permit: permiso

Rebel: rebelarse – Rebel: rebelde

Increase: aumentar – Increase: aumento

Refund: reembolsar – refund: reembolso

Aunque no parezca, al momento de hablar inglés es sumamente importante modificar la pronunciación en estos casos para que se pueda entender a que se refiere.

Ejercicios de sustantivos derivados

A continuación presentaremos una serie de sustantivos con su sufijo para que completes la palabra:

1) To smoke: Fumar – Sufijo: “er” – Sustantivo: (¿?)

2) To play: Jugar – Sufijo: “er” – Sustantivo: (¿?)

3) To work: Trabajar – Sufijo “er” – Sustantivo: (¿?)

4) Locate: Localizar – Sufijo “tion” – Sustantivo: (¿?)

5) Tour: recorrido – Sufijo: “ist” –Sustantivo: (¿?)

Respuestas:

1) Smoker (fumador)

2) Player (jugador)

3) Worker (trabajador)

4) Location (localización)

5) Tourist (turista)

Además de los sustantivos derivados, existen otros sustantivos que también son de uso común y que tienen una función en específico dentro de la gramática inglesa y de otros idiomas como el español:

  • Propiossirven para nombrar personas, lugares u objetos como elementos únicos. Ejemplos: Sarah, Dinamark.
  • Comunes: nombran objetos, sitios y seres vivos en general, sin importan cómo se llame como individuos. Ejemplos: house, table.
  • CompuestosSe forman con la unión de dos palabras. Ejemplos: blue jean, six-pack.
  • Colectivoshace referencia a muchas personas, sitios u objetos. Ejemplos: oceans, town.
  • Individualesse refiere a una sola cosa del tipo que este nombrando. Ejemplos: a star.
  • Concretosse refiere a conceptos, ideas y objetos tangibles y definidos físicamente. Ejemplos: coffee, boss.
  • AbstractosHacen referencia a una idea subjetiva o que poco se puede definir: pleasure (placer), imagination (imaginación)

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